Les personnes qui prévoient de visiter Paradise Island, cette minuscule île bahamienne située au nord-est de l’île de New Providence, face à Nassau, la capitale des Bahamas, seront probablement étonnées, voire intimidées par le gigantisme de l’Atlantis, ce méga-resort difficile à décrire en raison de sa superficie et du nombre d’activités auxquelles les visiteurs peuvent s’adonner. Ce complexe, l’un des plus grands du monde, abrite l’Aquaventure water parc, qui demeure une attraction principale et particulièrement appréciée des grands comme des petits.

Une île paradisiaque dédiée aux loisirs

Long d’à peine 6,5 kilomètres sur un kilomètre de large, Paradise Island abrite de nombreux lieux d’attractions et de loisirs adaptés à toutes les catégories d’âges et de personnes. Pour la petite histoire, cet îlot s’appelait Hogisland (l’île aux cochons) jusqu’au début des années 1960 lorsqu’il fut racheté par le multimillionnaire Huntington Hartford qui le rebaptisa Paradise Island. Celui-ci a, depuis cette date, connu un grand développement touristique grâce notamment à ses nombreux atouts naturels et à la beauté de ses paysages.

Aujourd’hui, Paradise Island dispose d’une infrastructure touristique et de loisirs d’une excellente qualité (complexes hôteliers, casinos, plages au sable vierge, piscines, restaurants, port de plaisance…) et compte parmi les destinations les plus prisées des Bahamas. Le climat à Paradise Island est chaud et agréable tout au long de l’année mais la période idéale pour y séjourner s’étale de novembre à mai. L’Atlantis Paradise Island est à recommander surtout pour les familles avec enfants, car ce complexe offre des attractions à toutes les catégories de personnes (femmes, hommes et enfants).

Lors de mon séjour aux Bahamas, j’étais installé au cœur du vieux Nassau qui conserve encore des traits de son passé colonial. Les commerces, l’architecture géorgienne, les forteresses et les nombreux sites historiques témoignent de cet héritage et confèrent à la ville un charme insoupçonné. C’est une ville très animée qui recèle de nombreuses facettes à découvrir. Le trajet de Nassau centre à Paradise Island prend environ 30 minutes.

De nombreuses activités à faire en famille

J’ai eu l’occasion de visiter Paradise Island plusieurs fois pendant mon séjour. Cette île glamour est plutôt attachante malgré un aspect assez touristique. L’Atlantis Paradise Island Resort fut l’une de mes destinations favorites en raison des nombreuses possibilités qu’il offre. De jour comme de nuit, les activités à faire sont très nombreuses et variées. Les amateurs de golf à titre d’exemple peuvent profiter d’un circuit de 18 trous. En ce qui concerne les activités nocturnes, entre le casino, les restaurants, les bars et les discothèques, vous n’aurez que l’embarras du choix. Certaines activités s’adaptent parfaitement aux familles avec enfants.

L’Aquaventure est sans conteste l’endroit idéal pour passer une journée en famille.  Au sein de ce parc d’attraction qui s’étend sur 570 hectares, pensé pour offrir des sensations de liberté et de plénitude, les visiteurs ont le choix entre douze piscines et dix-huit toboggans dont le fameux « Mayan Temple » qui mène vers un tunnel transparent de 18 mètres, et qui traverse un bassin où nagent des requins. A noter que pour accéder à certaines attractions, les personnes âgées de moins de 18 ans doivent être accompagnées par des adultes.

Outre l’Aquaventure, l’Atlantis Paradise Island dispose du plus grand aquarium à ciel ouvert du monde qui abrite 50 000 animaux de 250 espèces de différentes tailles, couleurs et formes. On peut y observer différentes espèces de requins, des requins scie, des requins marteau, des raies manta géantes, des tortues de mer, etc. Idéal pour enseigner aux enfants les valeurs de protection et de conservation de la faune marine.